top of page

Мастодон како прибежиште за Твитер бегалците



Во хаотичниот прв месец на сопственост на Твитер од Илон Маск, Твитер забележа двојни егзодуси.Откако веќе намали речиси половина од својот персонал, Маск во еден момент ненадејно им испрати ултиматум по мејл на останатите вработени: или останете во компанијата и посветете се да бидете хардкор“ или заминете со тримесечна отплата. Наводно, повеќе од илјада вработени ја избрале втората опција. Според некои проценки, дури деведесет отсто од персоналот на Твитер ја напушти компанијата. Во исто време, платформата забележала напуштање на корисници кои алармирани гледаа како Маск ги преуредува системите за верификација на компанијата, ги десеткува нејзините тимови за модерирање на содржината, твиташе теории на заговор и ги отуѓи вработените и спонзорите. До крајот на минатата недела, расположението на платформата беше наполна како погреб, а другата половина баханалии, бидејќи персоналот што заминуваше, се збогуваа на Твитер, а другите радосно се прашуваа дали страницата сè уште ќе биде таму до сабајле. Не помогна кога Маск објави, дека Доналд Трамп се враќа.

Дури и ако Твитер се тетерави, многумина од нас се прашуваат: каде можеме да одиме на друго место?


Досега, алтернативата за која најмногу се зборуваше не е конкурентен стартап од Силиконската долина, туку помалку познато парче софтвер со отворен код наречен Mastodon. Мастодон е една од групата на нови алатки за таканареченото децентрализирано социјално вмрежување, или она што понекогаш се нарекува федиверзум. Ова вклучува различни програми со отворен код кои се обидуваат да се позиционираат како замена за главните платформи - Pixelfed за Instagram, PeerTube за YouTube - дозволувајќи им на индивидуалните корисници да водат „федерација“ на автономни мини социјални мрежи, сите поврзани, но секоја има своја збир на основни правила и политики. Досега, овие локации беа ниш бизниси, привлекувајќи мали групи на рани корисници. Но, хаосот на Твитер предизвика Мастодон да забележи ненадеен пораст на мејнстрим интерес. Јуџин Рочко, неговиот дваесет и девет годишен творец, ми кажа дека во изминатиот месец Мастодон пораснал од триста илјади месечни активни корисници на речиси два милиони. На неодамнешниот видео разговор, тој изгледаше испиено и озбилно, како медицинар на ноќна смена. За да биде во тек со приливот на корисници на Мастодон, тој работи четиринаесет часовни денови - хардкор според повеќето стандарди.


Јуџин Рочко - основач на Мастодон

Рочко е роден во Русија во 1993 година, но се преселил во Германија кога имал единаесет години и на крајот студирал компјутерски науки на Универзитетот во Јена. Тој беше обожавател на Твитер во неговите рани години, кога имаше просперитетен екосистем за девелопери од трети страни, со аутсајдери способни да ја изградат платформата или да понудат алтернативни интерфејси. Но, бидејќи Twitter постепено го ограничуваше пристапот на програмерите до неговото API и другите алатки, почнувајќи од околу 2012 година, Рочко виде можност да создаде нешто подобро. Тој почна да работи на Mastodon во 2016 година, додека беше уште на училиште, и го лансираше истата година, подоцна добивајќи грантови од Samsung и Европската комисија. (Името е именувано по американски хеви-метал бенд, кој пак е именуван по изумрено суштество слично на слон.) Интерфејсот на Мастодон изгледа многу како оној на Твитер. Полето за внесување текст е лево наместо на горниот дел од екранот, а графичкиот дизајн е помалку исполиран, но темплејтот делува удобно и познато - Твитер за луѓе кои сакаат да се тргнат од Твитер.


Сепак, на други начини, Mastodon е дизајниран да негува средина многу различна од онаа на Twitter. Објавите имаат ограничување од петстотини карактери наместо двесте и осумдесетте на Твитер, така што луѓето често комуницираат во кратки пасуси, наместо со чисти еднократни линии. Статистиките како „favorites“ и „boosts“ кои на Твитер се нарекуваат „likes“ и „retweets“, во голема мера се скриени во тајмалновите на корисниците, што отежнува да се види што е популарно. Нема функција за цитирање твитови, и има малку алгоритамско сортирање на содржината. Самиот Mastodon води два од најголемите сервери, mastodon.social (двесте четириесет и шест илјади активни членови) и mastodon.online (осумдесет и седум илјади активни членови), но има илјадници други кои се разликуваат по големина од стотици членови до десетици илјади. Iain Triffitt, службеник за евиденција на Универзитетот за технологија во Сиднеј, кој е на Mastodon од 2017 година, го поминува поголемиот дел од своето време на tabletop.social, сервер за играчи на табла и aus.social, за објави специфични за Австралија. Секој сервер има „споделен јазик што не мора да се објаснува или толкува“, рече тој. Брајан Лојд, уредник на ирската веб-страница entertainment.ie, припаѓа на mastodon.ie, сервер фокусиран на Ирска со шеснаесет илјади активни членови. Неговиот извор е нешто како национален дигитален билборд, кој нуди благодарност за регионални пејзажи, видеа од TikTok кои зборуваат за сендвич со путер, и историски политички цртани филмови. Во споредба со Твитер, „ти не го чувствуваш истото ниво на непријателство таму“, ми рече Лојд, и нема „купишта на американски глупости преку кои треба да се прејде“.



Кристофер Фенвик, британски писател и преведувач кој го продолжува својот докторат на Слободниот универзитет во Берлин, се приклучи на серверот mastodon.online на 3-ти ноември, една недела по преземањето на Twitter. „Имам интензивна, лична антипатија кон Илон Маск“, ми рече тој. Тој беше дел од книжевната заедница на колеги-академици и критичари на Твитер и имаше проблем да најде еквивалентен онлајн социјален круг на Мастодон. Така, заедно со Хјо Јун Канг, правен научник, тој создаде zirk.us, сервер посветен на „циркусот на уметноста и хуманитарните науки“. Има елегантно сертификувано лого како списание. Името доаѓа од URL-то што Фенвик го зачувуваше за евентуално литературно списание. Зиркус сега има повеќе од три илјади корисници, кои објавуваат за предавање литература од деветнаесеттиот век, читање Куран на арапски, гледање филмови на Јасуџиро Озу и, се разбира, лудориите на нивните мачки. Се приклучив на 15 ноември и најдов атмосфера слична на онаа во ерудитно кафуле, каде што наместо да се вика, се мрморат разговорите. Софтверот на Мастодон е „подобар за оваа мала заедница од Твитер - генерално е попријателска средина, охрабрувачка, помалку борбена интеракција“, ми рече Фенвик. Со оглед на тоа што сегашниот френетизам на Твитер може да предизвика некои луѓе да клапнат во резигнираност, поинтимниот амбиент на Мастодон поттикнува банален, лично дневничење, што ги карактеризираше раните денови на Твитер. Плус, како што објави еден корисник, „нема постојана, трескавична дискусија за непредвидливиот, но моќен чудак кој го поседува местото“.




Поради недостаток на надзор на една компанија, децентрализираните социјални медиуми ја ставаат одговорноста на индивидуалните домаќини. Фенвик ми рече дека „воопшто нема потреба од техничко знаење“ за да се создаде простор на Mastodon, но домаќините мора барем да имаат свои сервери за податоци или да бидат подготвени да изнајмат простор. За Зиркус, Фенвик користеше платена услуга наречена masto.host, која се справува со целото одржување за вас - иако сега е затворена за нови сметки, поради зголемениот сообраќај. Фенвик ми кажа дека Зиркус моментално чини околу двесте и педесет долари месечно, трошок што ќе се зголемува како што расте неговата корисничка база. Домаќините често собираат средства за да ги подмират трошоците; дури и работата на Рочко во изградбата на Мастодон е финансирана од Патреон кој сега достигна околу триесет илјади долари месечно како залог. Домаќините мора да служат и како свои безбедносни службеници, извршувајќи ја секојдневната работа на умереноста на содржината. Фенвик рече дека тој и Канг се занимаваат со околу десет објави дневно кои нивните корисници ги означиле како проблематични, а повеќето од нив објавуваат од сметки на други